世界大象日:除了掠取象牙 大象濒危还有一个因素

央广网北京8月12日消息 据中央广播电视总台中国之声《新闻超链接》报道,8月12日是世界大象日。这个纪念日设立的目的,是为了呼吁人们关注身处迫切困境的非洲象和亚洲象。

因为象牙的原因,大象曾经遭到大规模捕杀。尽管国际上已经颁布了象牙交易的禁令,但禁令反而加剧了象牙价格的膨胀,人们越发想方设法地猎杀大象。有数据显示直至2013年,人们为了得到象牙已经猎杀了2万多头大象。

世界大象日于2012年设立,今年是第11个世界大象日。大象到底分为哪些种类?除了人类活动的影响,大象的生存还会被哪些环境条件影响?关注大象的生存状况,人类还可以做些什么?

2021年云南北移亚洲象群14只大象回归栖息地(央广网发 云南省森林消防总队供图)

远古时期大象到处都是?

人们习惯将大象分为非洲象和亚洲象,但在2010年,科学家对非洲象进行了基因研究,研究发现,人们所认知的普通非洲象在几百万年前就已经成为非洲象分化出来的两个物种之一。而另一个物种,也就是在2010年确定的新物种,被称之为非洲森林象,它们生活在非洲的中部和西部。中科院动物所博士、国家动物博物馆副馆长、研究馆员张劲硕表示,目前世界上一共有3种大象:非洲草原象、非洲森林象和亚洲象。

大象属于濒危物种,其中非洲草原象和亚洲象同属于濒危级,非洲森林象则属于极度濒危。与大熊猫相比,非洲森林象的濒危级别要比大熊猫高两级,换言之,非洲森林象灭绝的风险极高。

远古时期大象的种类很多,目前出土的大象化石有多达180种,譬如黄河象、嵌齿象、乳齿象等。实际上,欧洲和北美洲也曾经出现有大象分布,比如在8000多年前欧洲西西里岛曾经有矮象的活动痕迹。所以说,大象在远古时期分布范围非常广,种类也十分丰富。

大象能住的地方越来越少

影响大象生存的原因有两个,张劲硕认为,一是人类的象牙贸易;二是栖息地的急剧减少。

大象是典型的草食动物,它们对栖息地的要求比较高。由于体型大,大象每天的食草量、生存所需的活动面积也大。如今人类发展迅速,草地面积以及适合大象群居的栖息地急剧减小,尤其在亚洲,满足亚洲象生存条件的栖息地少之又少。